10 Efectos secundarios de las pastillas anticonceptivas

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10 Efectos secundarios de las pastillas anticonceptivas

¿Es verdad que provocan dolores de cabeza, disminución de la libido o aumento del peso? Lo analizamos en este artículo.

La píldora anticonceptiva oral es un método basado en hormonas para prevenir el embarazo. También puede ayudar a resolver la menstruación irregular, los períodos dolorosos o intensos, la endometriosis, el acné y el síndrome premenstrual (SPM). Funcionan evitando la ovulación. No se produce ningún óvulo, por lo que no hay nada que los espermatozoides fertilicen. El embarazo no puede tener lugar.

«La píldora» tiene ventajas y desventajas. Se puede recomendar a las personas con diferentes factores de riesgo que utilicen un tipo particular de píldora.

Existen diferentes tipos de píldoras anticonceptivas. Todas contienen formas sintéticas de las hormonas estrógeno, progesterona o ambas. La progesterona sintética se llama progestina. Las píldoras combinadas contienen progestina y estrógeno. La «mini píldora» contiene solo progestina.

Las píldoras monofásicas contienen el mismo equilibrio hormonal. Con las píldoras fásicas, se toman dos o tres tipos de píldoras cada mes, cada uno con un balance diferente de hormonas.

Las píldoras anticonceptivas se presentan como «píldoras diarias» o como «píldoras de 21 días». Un paquete de píldoras diarias dura 28 días, pero siete de las píldoras están inactivas, son placebo. La píldora diaria puede ser más fácil de usar correctamente, ya que la rutina es la misma todos los días y no hay que hacer descansos, evitando así posibles olvidos.

Usada correctamente, la píldora es muy efectiva, pero debido a que las personas cometen errores, se cree que ocurren 6 a 12 embarazos en cada 100 cada año mientras se emplea. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman la tasa de fracaso de ambos tipos de píldoras en un 9%.

No previenen las enfermedades de transmisión sexual (ETS). Sólo un condón puede ayudar a prevenir este tipo de infección.

Los efectos secundarios comunes de los anticonceptivos orales incluyen: manchado intermenstrual, náuseas, sensibilidad en los senos, dolores de cabeza y migraña, aumento de peso, cambios de humor, periodos perdidos, libido disminuida, secreción vaginal o cambios en la vista para quienes usan lentes de contacto/lentillas.

Provocan manchado intermenstrual

Según los estudios, este manchado intermenstrual es experimentado por el 50% de las mujeres durante los tres primeros meses de uso. Pasado este tiempo, el porcentaje se reduce al 10%. Si se experimentan más de 5 días de sangrado mientras se toma la píldora se debe acudir al ginecólogo.

Provocan náuseas

Sentir náuseas de carácter leve al comenzar el tratamiento de la píldora es muy frecuente. Sin embargo, estos síntomas desaparecen rápido. Si no lo hicieran o si las náuseas se volvieran graves o persistentes los expertos recomiendan acudir al ginecólogo.

Provocan sensibilidad en los senos

La píldora puede causar que el tamaño de los pechos aumente y que estos se vuelvan mucho más sensibles al contacto, sobre todo durante las primeras semanas de haber empezado a tomar la píldora. Reducir la ingesta de cafeína y de sal puede disminuir esta sensibilidad. Si esta hiperestesia no cesa, los expertos recomiendan acudir a su ginecólogo habitual.

Provocan dolores de cabeza

Es habitual que muchas mujeres sientan leves dolores de cabeza durante las primeras semanas de haber comenzado el tratamiento; eso sí, si no cesa, los expertos recomiendan acudir a su ginecólogo habitual para solucionar este problema.

Provocan un aumento de peso

A pesar del fracaso de los estudios clínicos para revelar que las píldoras anticonceptivas causan fluctuaciones de peso, la evidencia más clara es que algunas mujeres experimentan, sobre todo, retención de líquidos, especialmente en las áreas de los pechos y de las caderas, lo que conduce a un aumento del peso corporal.

Provocan cambios de humor

Si tenemos historial de haber sufrido depresión o historial familiar que lo haya padecido es un punto importante a consultar con el ginecólogo, ya que algunas mujeres experimentan depresión u otros cambios emocionales negativos al tomar la píldora.

Provocan pérdidas menstruales

A pesar de que hagamos un uso adecuado de la píldora y que no nos saltemos o se nos olvide ninguna de las pastillas, es posible que algún mes se pierda ese período menstrual. Algunos de los factores que provocan esta circunstancia son las enfermedades, el estrés, los viajes o anormalidades tiroideas.

Provocan una disminución de la libido

Está demostrado que la píldora puede afectar al deseo sexual debido a las mismas hormonas que se encargan de bloquear la posibilidad de embarazo. Sin embargo, también existen otros factores externos que pueden causar una disminución de la libido. De todas formas si esta situación se prolongara, los expertos recomiendan acudir al ginecólogo.

Provocan una alteración en el flujo vaginal

Algunas mujeres pueden experimentar cambios en la secreción vaginal que pueden ir desde un aumento general a la disminución de la lubricación vaginal durante la relación sexual. Si esta circunstancia perdura los expertos recomiendan acudir al ginecólogo para descartar posibles infecciones.

Provocan una alteración de la visión

Esta alteración de la visión puede ocurrir con las extendidas lentillas o lentes de contacto. Si utilizamos habitualmente lentillas y notamos cambios en la visión los expertos recomiendan consultar a un oftalmólogo si se trata durante el comienzo del uso de la píldora.

¿Qué sabemos de la pastilla anticonceptiva para hombres?

En la actualidad, existen varios métodos anticonceptivos disponibles para prevenir el embarazo además de enfermedades de transmisión sexual. Sin embargo, los anticonceptivos de los que disponen los hombres se reducen a preservativos y vasectomía (reversible o irreversible). Un nuevo estudio puede ofrecer una ampliación de este abanico de posibilidades.

Resultados prometedores en ratones

Con una colaboración entre la Universidad de Minnesota y la start-up encargada de producir la píldora (YourChoice Therapeutics), se ha conseguido realizar un estudio en ratones para probar la efectividad de un método anticonceptivo para hombres. Los resultados fueron presentados en el congreso de la American Chemical Society (Sociedad Química Americana).

Los autores del estudio resumieron los resultados obtenidos en experimentos de apareamiento con ratones, los cuales son muy prometedores. En estos experimentos, había un grupo de ratones macho que recibía esta píldora de forma oral cada día durante varias semanas. Tras cuatro semanas, la píldora alcanzó una efectividad del 99% en prevenir embarazos.

Además, el efecto de esta píldora es reversible, ya que los efectos anticonceptivos se perdían a las pocas semanas de retirar el compuesto. Esto ocurre debido al mecanismo de acción del compuesto activo que contiene la píldora, y que se limita a un efecto temporal. Si este efecto se confirma en humanos, la reversibilidad de la píldora sería una de sus principales ventajas.

Los ratones que recibían este tratamiento no presentaron ningún efecto secundario o síntoma visible durante el transcurso del experimento. El único cambio que los investigadores notaron fue el recuento de espermatozoides presentes en el semen. Aunque la ausencia de efectos secundarios en ratones resulta muy prometedora, no se puede asegurar que sea así en humanos.

Este estudio presenta una alternativa anticonceptiva para hombres con numerosas ventajas. Sin embargo, varios estudios han intentado desarrollar una píldora masculina en el pasado y todos han fracasado. ¿Por qué esta píldora es superior a las anteriores? ¿Cuál es su mecanismo de acción?

Píldora anticonceptiva sin hormonas

La mayoría de las investigaciones pasadas para desarrollar una píldora masculina habían seguido la estrategia usada en la versión femenina: hormonas. Las mujeres tienen a su disposición una gran variedad de píldoras anticonceptivas con hormonas relacionadas con el ciclo menstrual. Estos métodos son muy efectivos, pero también presentan numerosos efectos secundarios.

Al tener una alta efectividad anticonceptiva en mujeres, se intentó desarrollar una píldora masculina usando hormonas. Pero, estos estudios no fueron exitosos debido a los efectos secundarios.

En este nuevo estudio, se ha optado por una opción no hormonal creando una molécula que bloquea el receptor del ácido retinoico. El ácido retinoico es un compuesto derivado de la vitamina A y la ausencia de efectos secundarios al bloquear este receptor (alfa) puede ser porque existen otros receptores alternativos (beta y gamma).

Los investigadores ya están trabajando en una versión mejorada de esta píldora que tenga como objetivo varias versiones del receptor y poder bajar la dosis. Una menor dosis podría presentar una ventaja en el caso en que aparezcan efectos secundarios en humanos. Teniendo en cuenta que ya existen métodos anticonceptivos muy efectivos, ¿por qué es necesario avanzar con este ensayo?

Más alternativas en fertilidad

Los métodos anticonceptivos efectivos, reversibles y sin efectos secundarios para hombres son necesarios desde hace varias décadas, y de tener éxito en los ensayos clínicos, éste sería el primero de su clase.

Esta píldora se convertiría en una alternativa muy útil para la planificación familiar, dando a los hombres la oportunidad de compartir la responsabilidad y también tomar decisiones sobre la concepción. Aunque el embarazo esté limitado a las mujeres, los hombres también tienen derecho a disponer de esta herramienta. La píldora masculina llenaría un hueco vacío por demasiado tiempo.

Podríamos esperar que a que la píldora llegue a las farmacias en un período de unos 5 años. Si los resultados en humanos confirman lo observado en los modelos animales, puede que estemos ante la nueva píldora masculina. •

Por Sarah Romero. Periodista de ciencia y tecnología

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