9 Nutrientes que te mantienen joven

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Todos los nutrientes son importantes, pero sabemos que algunos desempeñan una función esencial en la producción de energía y en la prevención de enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

En el cuerpo hay unos 250.000 billones de mitocondrias que se reproducen y «mueren» sin parar. A través del control de la ingesta de alimentos podemos favorecer que las mitocondrias en mal estado se eliminen y que las mitocondrias sanas se renueven mediante el ayuno o una dieta temporal de restricción calórica.

Si la dieta habitual te proporciona los nutrientes que necesitan las mitocondrias, estas se multiplicarán con facilidad y, sobre todo, se mantendrán sanas, de manera que producirán energía con eficiencia. Además se reduce el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el mal estado mitocondrial y se ralentiza el envejecimiento.

1.- Ácido ascórbico (vitamina C)

Es esencial, para defenderse de bacterias y virus y para mantener mucosas y otros tejidos en buen estado, es uno de los principales escudos frente a los radicales libres generados. Además protege el endotelio vascular cerebral –previene infartos cerebrales– y es necesaria para producir neurotransmisores.

2.- Vitamina B1 (tiamina)

Es esencial en la regulación de la actividad de varias enzimas mitocondriales y, por tanto, mejora su funcionamiento y su eficiencia en la producción de energía. Por otra parte, se la conoce como la «vitamina del carácter», por sus efectos sobre la salud mental –posee propiedades antidepresivas– y el aprendizaje.

3.- Vitamina B2 (riboflavina)

También conocida como riboflavina, es una precursora de cofactores esenciales en la producción de energía. Por otra parte, se está estudiando su utilidad terapéutica en el tratamiento del dolor de cabeza y de la enfermedad de Parkinson, también por su participación en procesos protagonizados por las mitocondrias. Además fortalece los músculos, reduce la fatiga, favorece la tolerancia al ejercicio, el desarrollo psicomotor y el rendimiento intelectual.

4.- Vitamina B9 (ácido fólico)

Se ha podido observar que una deficiencia de esta vitamina provoca una reducción en la generación de energía por parte de las mitocondrias. También afecta a la síntesis correcta de ADN en las nuevas células. Por otra parte, es una vitamina esencial para el correcto desarrollo del sistema nervioso durante la etapa fetal y los primeros años de vida.

5.- Vitamina B3 (niacina)

La doctora Anu Suomalainen Wartiovaara, de la Universidad de Helsinki (Finlandia), propone usar suplementos de niacina para tratar enfermedades mitocondriales que afectan a los músculos. Además, este nutriente protege frente a los efectos tóxicos del mercurio, produce un efecto calmante y ha probado su capacidad para retrasar el envejecimiento en estudios realizados con animales.

6.- Vitamina B5 (ácido pantoténico)

La falta de este nutriente afecta a los procesos de producción de energía a partir de los ácidos grasos. Además previene el insomnio, la pérdida de memoria y combate la depresión.

7.- Coenzima Q10 (ubiquinona)

La coenzima Q10 un importante transportador de electrones en la cadena respiratoria de la célula. Su deficiencia perjudica en gran medida la producción de energía en las mitocondrias. Además protege el corazón y es beneficiosa en enfermedades como la epilepsia mioclónica, migraña, fatiga crónica, cáncer, parkinson, fibromialgia o depresión. El cuerpo produce la coenzima Q10, pero esta capacidad se reduce con los años.

8.- L-arginina

Este aminoácido es muy eficaz para reducir las crisis de dolor en ciertas patologías musculares de origen mitocondrial. Por otra parte, mejora la circulación sanguínea en el cerebro.

9.- Polisacáridos

Según el doctor Zebo Huang, de la Universidad Farmacéutica de Guangdong, los polisacáridos contrarrestan los efectos negativos de los radicales libres sobre el funcionamiento mitocondrial. Además colaboran con el sistema inmunitario y la acumulación patológica de proteínas, como ocurre en enfermedades degenerativas neurológicas como el alzhéimer.

Los polisacáridos se encuentran en muchos vegetales y setas. Se han demostrado especialmente beneficiosos los de las setas reishi y velo de novia, los polisacáridos de Angelica sinensis (planta importante de la fitoterapia china, también conocida como dong quai).

Por Dr. Tomá Álvaro. Médico y nutricionista