Cáncer de mama: Cosas que debes saber

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Para saber lo que es el el cáncer de mama, conocer las probabilidades de tenerlo y saber cómo detectarlo temprano. Y esto es crítico porque, cuando se lo detecta temprano, es más fácil de tratar. En La Buena Vida tomamos conciencia durante todo el mes de octubre y te informamos sobre los síntomas comunes y cómo se lo detecta temprano.

¿Qué es el cáncer de mama?

Es el segundo cáncer más común entre las mujeres, después del cáncer de piel. Es una enfermedad en la cual las células de la mama se multiplican sin control y pueden también propagarse, o metastatizarse, a otras partes del cuerpo.

¿De qué síntomas debo estar pendiente?

Algunos signos de advertencia de cáncer de mama son:

  • Un bulto nuevo en la mama o en la axila.
  • Hundimiento del pezón.
  • Engrosamiento hinchazón de una parte de la mama.
  • Secreción del pezón, que no sea leche (sangre).
  • Irritación o hundimientos en la piel de la mama.
  • Cambios en el tamaño o forma de la mama.
  • Enrojecimiento o descamación en el pezón o la mama.
  • Dolor en la mama.
  • Secreción del pezón, que no sea leche, incluso de sangre.

Estos síntomas pueden aparecer con otras afecciones que no sean cáncer. Si nota alguno de estos síntomas, hable con su médico de inmediato.

¿Qué puedo hacer para detectarlo temprano?

Las pruebas de detección del cáncer de mama involucran revisar las mamas de la mujer para ver si hay cáncer antes de que se produzcan los signos o síntomas de la enfermedad.

Las mamografías son imágenes radiográficas de la mama. Los médicos las usan para observar si hay signos de cáncer. El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda que la mayoría de las mujeres con riesgo promedio y las que tengan entre 50 y 74 años se hagan una mamografía cada 2 años. Las recomendaciones indican que si uno de los padres, hermanos o hijos de una mujer tienen cáncer de mama, ell estará en mayor riesgo de tenerlo también y que debería comenzar con las pruebas de detección entre los 40 y 49 años.

¡IMPORTANTE! Usted debe analizar los beneficios y los riesgos de la prueba de detección al considerar las opciones para hacérsela. Si usted tiene entre 40 y 49 años, pregúntele a su médico cuándo debería comenzar con dichas pruebas.

¿No le alcanza para cubrir el costo de una de una mamografía?

La mayoría de los planes de seguro médico cubren el costo de las mamografías de detección. Si usted tiene bajos ingresos o no tiene seguro médico, posiblemente reúna los requisitos para hacerse una mamografía gratis o a bajo costo a través del Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino de los CDC. Hable con su clínica un hospital para obtener más información.

¿Cómo debo actuar ante la posibilidad de que quizás tenga cáncer de mama?

Una de las cosas más importantes que puede hacer es educarse y conocer el cáncer de mama. Hable con su médico sobre lo que esto significa para usted.

El médico tendrá en cuenta los siguientes factores que no se pueden cambiar:

  • Sus antecedentes personales de problemas de mamas.
  • Sus antecedentes familiares de cáncer de mama.
  • La densidad de las mamas.
  • Su edad. La mayoría de los cánceres de mama se detectan después de los 50 años.
  • Sus antecedentes menstruales y de partos.
  • Sus antecedentes de radioterapia en las mamas.
  • Si ha tomado dietilestilbestrol —que se administró a algunas mujeres embarazadas en EE.UU. entre 1940 y 1971 para prevenir el aborto espontáneo—, tiene mayor riesgo. En el caso de que su madre lo haya tomado cuando estaba embarazada de usted, entonces usted también tiene mayor riesgo.
  • Si a usted o a algún familiar cercano le han hallado mutaciones en los genes del cáncer de mama (BRCA1 o BRCA2). También tendrá mayor riesgo. Solo sabrá si tiene una mutación si le han hecho pruebas e incluso, si no se encuentran genes anormales, aun debe conocer sus antecedentes familiares; no conocemos todos los genes que causan el cáncer.

¿Qué hago para reducir las posibilidades de desarrollar cáncer de mama?

  • Lleva una alimentación balanceada y alta en fibra
  • Baja el consumo de azúcares y grasas
  • Ejercítate por lo menos durante 30 minutos cada día
  • Mantén un peso adecuado
  • Evita el cigarrillo y el alcohol
  • Explora tus mamas cada mes a partir de los 20 años
  • Pide una mastografía a partir de los 34 años, en caso deque existan antecedentes familiares de la enfermedad. Si no se tienen esos antecedentes, se debe hacer cada dos años a partir de los 40, y cada año al llegar a los 50 años de edad.

¡El cáncer de mama es el tipo de cáncer que provoca mayor mortalidad entre las mujeres! Desafortunadamente cada vez se presenta con mayor frecuencia.Su médico considerará también los factores que sí se pueden cambiar, como cualquier uso de remplazo de hormonas.

Fuente: cancer.gov

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