DUI: ¿Cómo es la audiencia preliminar?

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La audiencia de presentación de cargos implica la primera comparecencia del acusado ante un juez. La Sexta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos exige comunicar al reo el delito imputado y por tanto, en esta audiencia el acusado no argumenta, sino que conoce la acusación.

DUI (Driving Under the Influence o DWI, Driving While Intoxicated) es un cargo penal por conducir bajo efectos del alcohol. Tiene varias etapas y una de ellas es la audiencia preliminar, en la cual sobresalen tres actores: el juez, el acusado y la fiscalía.

En esta etapa se desarrolla un debate transparente con argumentos y pruebas y el acusado no necesita estar presente en todos los casos, ya que su abogado le puede representar.

Los principios

La audiencia preliminar está basada en el principio de control de las pruebas. Donde la acusación debe ser probada fuera de toda duda razonable para poder enjuiciar al acusado. De lo contrario hay que descartarlo.

En esta fase se controla la legalidad de las actuaciones de la fiscalía y de los policías presentes en el caso. El juez vigila que las pruebas estén en apego a la ley, sin violar los derechos del acusado, garantizando el respeto a la Constitución y a las leyes, vigila la legalidad del procedimiento.

Esta audiencia se sostiene en determinados principios jurídicos y garantías. El primero es el de la primacía de la ley, pero también son importantes el de la igualdad de las partes y el de la imparcialidad del juez. La legalidad del proceso y la presunción de inocencia son principios muy valiosos en el sistema penal americano, como también lo es el de la legalidad de la prueba.

El papel decisorio del juez

El juez es un actor imparcial, que oye a las partes, estudia las leyes aplicables, analiza las pruebas y dicta sentencia. Decide si el caso debe ir a juicio, pero puede desestimarlo cuando no hay suficientes pruebas.

Entre el arresto y la audiencia

Muchos estados controlan el lapso de tiempo entre el arresto y la audiencia preliminar. En esos estados se entiende desistida la persecución si no hay audiencia tras cierto tiempo desde el arresto. Esta espera es más corta cuando el sospechoso se ha sometido a la prueba de alcoholemia.

La fiscalía presenta las pruebas

Una de estas es la prueba de alcoholemia o el análisis de sangre y de orina y la otra el testimonio del policía que hizo el arresto. Algunos departamentos de policía usan tecnología que permite presentar grabaciones audiovisuales. Si el acusado no se dejar hacer pruebas, esta negativa puede ser usada en su contra. La fiscalía no tiene porque presentar todas las evidencias, ya que su trabajo es convencer al juez de que hay suficientes pruebas para enjuiciar al acusado.

El abogado defensor

Luego el abogado de la defensa refuta las evidencias para invalidarlas cuando sean defectuosas, insuficientes, circunstanciales o cuando en su producción se han violado los derechos del acusado. El abogado puede desvirtuar un testimonio o desacreditar a un testigo. Su trabajo es detener la acusación y tiene que convencer al juez de que hay al menos una duda razonable sobre la culpabilidad del acusado.

El juez ante las pruebas

El juez puede denegar la apertura de un juicio por falta de pruebas o bien puede entender que la evidencia es suficiente para convencer a un jurado razonable y ordenar la apertura de un juicio. En esta etapa no se aplican penas anticipadas, pero nada impide aplicar medidas precautorias para asegurar la presencia del acusado en un juicio.

El criterio de causa probable sirve al juez en la audiencia peliminar. No pocas veces se absuelve al acusado porque se entiende que la policía no tuvo razón suficiente para detenerlo. Además, el juez puede decidir también sobre la fianza, la cual puede ser dineraria o simbólica.

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Fuente: abogados.com

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