El Eritritol: ¿Es en verdad saludable?

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eritritol saludable

Es un endulzante de bajas que parece ser demasiado bueno para ser cierto. Es natural, no causa efectos adversos y tiene casi el mismo sabor que el azúcar sin las calorías. ¿Será justificada tanta alabanza?

El eritritol pertenece a una clase de componentes llamados azúcares alcohólicos o polialcoholes. Estas moléculas son híbridos de un carbohidrato y un alcohol. Hay muchos azúcares alcohólicos y se encuentran en alimentos naturales como las frutas, pero también se agregan a varios productos “sin azúcar”.

Los azúcares alcohólicos más comunes son xilitol, sorbitol y maltitol. Pero el eritritol, que se fabrica haciendo fermentar la glucosa con un tipo de levadura, es diferente a los demás, ya que contiene muchísimas menos calorías. El azúcar común tiene 4 calorías por gramo, el xilitol 2.4 y el eritritol apenas 0.24. Y, con apenas el 6% de las calorías del azúcar, tiene el 70% de su poder endulzante.

El eritritol pasa casi intacto a través del aparato digestivo, sin causar ninguno de los efectos nocivos del exceso de azúcar o los problemas de digestión asociados con otros endulzantes.

No causa picos de insulina o de azúcar en sangre

Los humanos no poseen enzimas que desglosen el eritritol. Se absorbe en la sangre y se excreta sin cambios. Cuando personas saludables lo consumen, no hay cambio en el azúcar en sangre o en los niveles de insulina. Tampoco hay efecto en el colesterol, los triglicéridos u otros biomarcadores.

Para las personas obesas, diabéticas o que sufran de algún problema relacionado con el síndrome metabólico, el eritritol parece ser una excelente alternativa al azúcar.

No alimenta a las bacterias bucales

Las bacterias nocivas que habitan en la boca usan el azúcar como fuente de energía. Así crecen, se multiplican y secretan ácidos que erosionan el esmalte dental.

Otros azúcares como el xilitol, han sido usados en varios productos justamente porque las bacterias no pueden digerirlos y usarlos como energía.

Múltiples estudios han examinado los efectos que el eritritol tiene en las caries y los resultados no fueron concluyentes. Algunos mostraron una reducción en placas y bacterias nocivas, mientra que otro no mostró ningún cambio.

De acuerdo con otro estudio, conducido durante tres años sobre 485 escolares, el eritritol protegió contra las caries incluso mejor que el xilitol y el sorbitol.

¿Qué le sucede al eritritol en el organismo?

La mayoría de los azúcares alcohólicos pueden causar problemas digestivos, porque el organismo no puede metabolizarlos, algunos van al intestino donde sirven como alimento a las bacterias. Pero el eritritol es diferente.

La mayoría se absorbe antes de llegar al colon, donde residen la mayor parte de las bacterias intestinales. Desde el intestino delgado, viaja al torrente sanguíneo donde permanece por un tiempo antes de ser excretado en la orina sin ningún cambio. Alrededor del 90 % del eritritol sigue este camino.

Eritritol y el sistema digestivo

Incluso si cierta cantidad de eritritol llega hasta las bacterias intestinales, éstas no pueden digerirlo. Algunos estudios que usaron hasta un gramo por kilo de peso corporal mostraron que es muy bien tolerado.

Sin embargo, otro estudio mostró que 50 gramos de eritritol en una sola dosis elevó las náuseas y el malestar estomacal.

Así, por lo visto, a menos que se consuman grandes cantidades de una sola vez, es poco probable que el eritritol cause problemas digestivos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que esto puede variar según cada persona.

El eritritol parece ser muy seguro. Múltiples estudios sobre metabolismo y toxicidad han sido hechos en animales de laboratorio y, a pesar de que se les suministraron grandes dosis de eritritol, no descubrieron efectos negativos.

Para tener en cuenta

El eritritol es un excelente endulzante. Casi no contiene calorías, posee el 70% del poder endulzante del azúcar, no eleva los niveles de glucosa ni la insulina y los estudios muestran muy pocos efectos colaterales, sólo algunos problemas digestivos menores en ciertas personas. Generalmente, se recomienda que las personas que buscan un sustituto para el azúcar usen stevia o pequeñas cantidades de miel. Pero el eritritol parece ser un gran reemplazo.

Fuente: nutricionsinmas.com

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