KLOTHO: La nueva proteína de la juventud

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Esta proteína se produce en los riñones y estaría directamente relacionada con el retraso del envejecimiento.

En 2030, un 20% de la población de la mayor parte de los países desarrollados será mayor de 65 años. Cada vez más start ups -no sólo biotecnológicas-, científicos, inversores y emprendedores en todos los campos trabajarán para solucionar los problemas y las necesidades de una población que vivirá cada vez más años.

El envejecimiento no es una enfermedad en sí misma, pero sí la causante de muchas de ellas. Hay muchas propuestas y proyectos para combatir el paso el tiempo. Uno de los más fascinantes tienen que ver con la proteína Klotho.

Así, se cree que la ausencia de Klotho podría provocar enfermedades como la arteriosclerosis, la osteoporosis y algunas atrofias de la piel, mientras que su abundancia ayuda a equilibrar el metabolismo del fósforo y tiene efectos antioxidantes.

Klotho (en la mitología griega, la hija menor de Zeus, que hilaba con su rueca las hebras de la vida) fue descubierto en 1997 en Japón a partir de unos ratones que envejecían prematuramente.

Desde aque descubrimiento, científicos de todo el mundo tratan de saber cómo funciona la proteína y cómo aplicarla a la medicina: es decir, cómo regenerarla o ayudar a un riñón a producir más cantidad.

La mala noticia es que las investigaciones están aún en sus inicios. Tampoco el mundo de la cosmética se ha interesado, por ahora, en el Klotho.

En seres humanos, se sabe que los pacientes de diálisis, sufren con más frecuencia enfermedades asociadas al envejecimiento como dolencias cardiovasculares y óseas.

Se puede decir gracias a las muchas investigaciones que se están realizando ya se puede identificar posibles defectos en la generación de esta proteína, que pueden tratar de combatirse con tratamientos antiinflamatorios.

También habrían encontrado ya sustancias que podrían afectar negativamente a la creación de Klotho, de modo que los médicos pueden actuar sobre éstas como método preventivo.

El Klotho no es la única sustancia que ayuda a alargar la vida de un organismo. Los riñones producen también eritropoyetina, que combate la anemia, y la vitamina D activa, que mejora las defensas. Estas últimas pueden ser inyectadas a pacientes de enfermedades renales, algo que no se puede hacer con el Klotho.

Tratamientos con telomerasa

Otras investigaciones sobre la búsqueda de la eterna juventud se centran en tratamientos sobre los genes. Por ejemplo, investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) probaron con éxito la primera terapia génica contra el envejecimiento, que consiste en tratar al animal con un virus cuyo ADN ha sido modificado, concretamente, con la enzima telomerasa. La telomerasa repararía los extremos de los cromosomas, los llamados telómeros, y al hacerlo frena el reloj biológico de la célula y, por ende, del organismo.

Klotho disminuye naturalmente con la edad, lo que también lleva a una caída de la capacidad cognitiva. Un estudio reveló que tener una variante genética que aumenta los niveles de Klotho se asocia con una mejor cognición en individuos normales y saludables.

Los telómeros son la mejor medida conocida de la edad biológica -frente a la cronológica- y se muestran como un indicador potencial del estado de salud en el que se encuentra el organismo.

A corto plazo, la aplicación de la telomerasa en seres humanos contra el proceso de envejecimiento tampoco parece ser algo posible, pero sí podría abrir una nueva vía al tratamiento de enfermedades relacionadas con la presencia en los tejidos de telómeros anómalamente cortos, como pueden ser algunos casos de fibrosis pulmonar.

Por el Dr. Andrés Jofre. Cirujano plástico

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