Monóxido de Carbono: El asesino ‘Invisible’

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El Monóxido de Carbono (CO) es un gas incoloro e inodoro y cada año, más de 100 personas en EE.UU. mueren por exposición involuntaria al monóxido de carbono relacionada con productos y aparatos para el consumidor.

El monóxido de carbono se produce al quemar combustible por lo que los aparatos de combustión como: estufas, hornos, secadoras de ropa, calefactores, calentadores de agua, etc., son una fuente potencial de CO. Cuando los aparatos son mantenidos en buen estado producen poco CO.

¿Qué debe usted hacer?

Lo más importante en la reducción del riesgo de envenenamiento por monóxido de carbono, es la adecuada instalación, operación y mantenimiento de los aparatos de combustión, según las instrucciones del fabricante y del reglamento o códigos locales. Busque evidencia que de mal funcionamiento de un aparato:

  • Disminución del abastecimiento del agua caliente
  • La calefacción no calienta la casa, o funciona constantemente
  • Hollín en los aparatos de calefacción y elementos de ventilación
  • Olor extraño, o a quemado
  • Aumento de la condensación dentro de ventanas

Cada hogar debe contar con una alarma de CO en el pasillo cerca de cada dormitorio y en cualquier otra habitación donde la gente duerma. Las alarmas deben contar con la certificación de cumplimiento con los más recientes requisitos de seguridad para alarmas de CO (UL, IAS o CSA). Verifique a menudo que anden bien y cámbieles las pilas.

Síntomas de intoxicación

Los síntomas iniciales son parecidos a los de la gripe, pero sin la fiebre. Estos incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Respiración irregular
  • Nausea
  • Mareos

Si sospecha que está sufriendo intoxicación por CO, salga a tomar aire fresco inmediatamente. Salga de su hogar y vaya a la casa de un vecino para llamar a los servicios de emergencia médica. Si permanece dentro de la casa, una persona pudiera perder el conocimiento o morir de envenenamiento por CO.

Consulte a un médico inmediatamente e infórmele al personal médico sobre su sospecha de estar sufriendo intoxicación por CO. Llame al departamento de bomberos para que determinen cuando sea seguro volver a entrar a la casa.

Pistas de CO que SI puede ver

  • Oxidación o manchas de agua en la chimenea/elementos de ventilación
  • Panel del aparato de calefacción inexistente o suelto
  • Existencia de hollín
  • Escombros u hollín cayendo de la chimenea, fogón o aparatos de calefacción
  • Conexiones sueltas o desconectadas en la chimenea/elementos de ventilación, fogón o aparatos de calefacción
  • Mampostería suelta en la chimenea
  • Condensación dentro de ventanas

Pistas de CO que NO puede ver

Daño interno o mal funcionamiento de los aparatos de combustión
Quemadores inadecuadamente ajustados
Obstrucción oculta o daño en las chimeneas

¡Recuerde que solamente un técnico calificado puede detectar y corregir condiciones problemáticas de CO existentes en su hogar!

Las personas sufren síntomas de intoxicación por CO al estar en casa, pero los síntomas disminuyen o desaparecen fuera de la casa.

Advertencias

  • Nunca deje un auto encendido en el garaje, aún con la puerta abierta.
  • Nunca use un generador de electricidad en interiores, en áreas encerradas o parcialmente encerradas, ya sea en garajes, sótanos, o en espacios entre plantas, aunque estén ventilados. El abrir puertas y ventanas, o usar ventiladores, no prevendrá la acumulación de CO dentro del hogar. Coloque la unidad al aire libre, alejada de puertas, ventanas y tomas de aire que pudiesen permitir el ingreso del CO a un área encerrada.
  • Nunca queme carbón dentro de su hogar, casas de campaña, vehículos o garajes.
  • Nunca instale o dé servicio a aparatos de combustión sin contar con el conocimiento, habilidades y herramientas necesarias.
  • Nunca use una estufa, un horno o una secadora de ropa para calentarse.
  • Nunca ponga papel aluminio en la parte inferior de un horno porque interfiere con la combustión.
  • Nunca use aparatos de combustión, que no cuenten con un sistema de ventilación, en áreas encerradas o en habitaciones donde la gente duerma. •

Fuente: cdc.gov

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