¿Pueden causar depresión las redes sociales?

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La idea de que las redes sociales tienen un impacto negativo en el bienestar mental está muy extendida. ¿Es el caso? En esta nueva edición te develamos la verdad.

Los supuestos efectos de las redes sociales en los jóvenes suenan lo suficientemente drásticos como para hacer que queramos estos apaguen su móvil. Ciertamente, algunos estudios han señalado que los jóvenes pueden llegar a desarrollar una adicción a las redes sociales.

Mientras tanto, otros estudios han relacionado este comportamiento con la mala calidad de sueño, una baja autoestima y, potencialmente, una mala salud mental.

Sin embargo, nuevas investigaciones han disipado la creencia de que el uso de las redes sociales puede provocar la depresión.

«Hay que seguir a las mismas personas a lo largo del tiempo para llegar a la conclusión de que el uso de las redes sociales contribuyen a predecir mayores síntomas depresivos», dice la autora principal del estudio, Taylor Heffer, de la Universidad de Brock en St. Catharine’s (Canadá). «Al utilizar dos muestras longitudinales grandes, pudimos probar empíricamente ese supuesto».

El efecto real sobre la salud mental

El estudio a largo plazo se centró en dos grupos independientes de participantes. Uno de estos grupos estaba compuesto por 594 adolescentes en sexto, séptimo u octavo grado en Ontario, Canadá. El otro grupo lo componíasn 1.132 estudiantes que se encontraban cursando pregrado.

El equipo encuestó al grupo más joven una vez al año durante 2 años. Preguntaron a los estudiantes mayores anualmente durante un total de 6 años, a partir de su primer año de universidad.

Las preguntas iban centradas acerca de cuánto tiempo pasaban en las redes sociales los días entre semana y los fines de semana, así como también cuánto tiempo pasaron en actividades como ver televisión, hacer ejercicio y hacer los deberes/trabajos.

También observaron los síntomas de la depresión. Para los estudiantes de pregrado, midieron estos síntomas utilizando la Escala de Depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos. Usaron una versión similar pero más apropiada para la edad de los participantes más jóvenes.

A continuación, los investigadores analizaron los datos, separándolos en edad y sexo. Los hallazgos, que han sido publicados en la revista Clinical Psychological Science, revelaron que el uso de las redes sociales no dio lugar a síntomas depresivos posteriormente. Esto se mantuvo en ambos grupos de participantes.

Los científicos también encontraron que en las adolescentes, los síntomas de depresión más altos predecían el uso posterior de las redes sociales. Heffer señala que las mujeres de esta edad «que se sienten deprimidas pueden recurrir a las redes sociales para intentar sentirse mejor».

Reduciendo el miedo a las redes sociales

Estos hallazgos sugieren que el uso excesivo de las redes sociales no conduce al desarrollo de la depresión. Más importante aún, es qeu esto puede ayudar a disuadir el temor del público en general sobre los impactos de la tecnología en las personas.

Como explica Heffer, «Cuando los padres leen los titulares de los medios de comunicación acerca de la ‘depresión Facebook’ existe una suposición inherente de que el uso de las redes sociales conduce a desarrollar depresión».

Es probable que las diferencias en factores tan importantes como la personalidad desempeñen un papel clave en cómo las redes sociales pueden afectar el bienestar mental.

Por ejemplo, algunos jóvenes pueden optar por utilizar las redes sociales de manera negativa, como una herramienta de comparación, mientras que otros pueden simplemente usar las redes sociales para mantenerse en contacto con amigos.

Los científicos ahora necesitarán examinar más a fondo las motivaciones como estas para ayudar a las autoridades, los expertos médicos y los padres a descubrir el mejor camino a que se pueda tomar.

Por Sarah Romero. Periodista especializada en ciencia y nuevas tecnologías

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