¿Qué es la tiroides? Mitos y verdades

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Pérdida o aumento de peso, caída de cabello, uñas quebradizas, cansancio…son algunas de las señales que indican que algo no anda bien en una de las glándulas más importantes del cuerpo. El 25 de mayo es el Día Internacional de la Tiroides y en esta nota, te contamos de 10 creencias y mitos sobre esta glándula tan importante.

Al referirnos a los problemas de tiroides, hay que diferenciar las alteraciones funcionales, como el hipotiroidismo o hipertiroidismo, de las alteraciones morfológicas o nódulos tiroideos.

Para el Dr. Norman Jalil (MP 19398, cirujano general y endocrinólogo) es muy común hablar del funcionamiento de la glándula (hiper o hipotiroidismo), pero se habla poco de los nódulos (más de la mitad de la gente los padece).

También hay falta de información, haciendo que las personas demoren la consulta al especialista, porque los síntomas pasan desapercibidos. Aquí te compartimos 10 mitos y verdades, para aportar luz sobre este tema:

Mito: No sé si tengo tiroides

Todos tenemos la glándula tiroides. Si bien en la mayoría de las personas ésta funciona bien, en otras, no produce las hormonas suficientes, por lo que se necesita un suplemento hormonal diario.

Verdad: Las enfermedades tiroideas tienen una alta incidencia familiar

La mayoría de los afectados tiene algún antecedente familiar de enfermedad tiroidea. Muchas veces detectamos problemas en los padres, luego de haberlos diagnosticado en sus hijos. Por eso aconsejamos chequear al grupo familiar cuando se detecta el problema en una persona determinada.

Mito: Si estoy gordo es porque tengo tiroides

El aumento de peso es sólo una de las manifestaciones de la enfermedad del hipotiroidismo, pero no es la única enfermedad que se puede presentar. Por otro lado, la mayoría de los pacientes obesos tienen su función tiroidea normal.

Lo que es interesante en realidad de este mito es que en muchos casos ha permitido diagnosticar la enfermedad, ya que el exceso de peso es el motivo de consulta más común que lleva a estudiar la glándula tiroidea.

Verdad: El chequeo tiroideo es necesario a pesar de no sentir nada

Los problemas asociados a la gládula tiroides se presentan muy común en la población en general y, además sus manifestaciones son bastante inespecíficas.

Por este motivo, la mayoría de los pacientes llegan al diagnóstico de los problemas con su tiroides, porque fueron a la consulta médica por otro motivo. Sólo un especialista con experiencia en la materia, puede interpretar los síntomas, por lo cual recomendamos un chequeo con el médico endocrinólogo.

Mito: La disfunciones en la tiroides se dan sólo en mujeres

Si bien es cierto que las enfermedades tiroideas son más frecuentes en mujeres, también es cierto que son las que consultan con más frecuencia al médico.

Si los hombres fueran con más a menudo a una consulta médica entonces, se hallarían problemas.

Verdad: más del 50% de las personas tiene nódulos tiroideos

La ecografía, que nos permite incluso visualizar nódulos pequeños, ha demostrado que esto es real. La clave es identificar el tipo de nódulo para así aconsejar el tratamiento más adecuado.

Mito: Los nódulos causan dolor en el cuello

El gran problema de los nódulos tiroideos es que no producen ningún tipo de síntomas y sólo pueden ser detectados a través de un control médico. Los síntomas aparecen en casos avanzados, cuando ya son muy grandes, o cuando afectan a órganos vecinos.

Verdad: La punción de un nódulo no disemina la enfermedad cuando el mismo es maligno

La punción guiada por ecografía es clave para identificar al nódulo tumoral. En caso de que sea maligno, se debe operar de inmediato. Luego se hace un tratamiento con iodo radioactivo para quemar cualquier célula tumoral que esté en el organismo.

Mito: El cáncer de tiroides no es tan maligno

Algunas variantes de cáncer de tiroides evolucionan bien con un tratamiento adecuado, otras variantes son más complejas y son difíciles de erradicar. El comportamiento de este tumor maligno depende de muchos factores que están identificados, por lo que hoy sabemos cuáles son los pacientes que tendrán buena evolución y cuáles no.

Verdad: El cáncer de tiroides se puede curar con cirugía

La extracción completa de la tiroides y las áreas en donde asientan los ganglios linfáticos afectados, seguida por un tratamiento con Iodo radioactivo, puede ofrecer la curación de la enfermedad en más del 98% de los pacientes. La clave está en elegir a un especialista con la formación y la experiencia suficiente.

Por: Norman Jalil. Especialista en cirugía general y endócrina

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