Thanksgiving: ¿Qué significa este día?

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Acción de Gracias (Thanksgiving Day) es sin duda una de las más importantes tradiciones celebradas en Estados Unidos. Pero, ¿sabes exactamente qué es? ¿por qué se celebra?. Sigue leyendo para aprender más de su historia.

Acción de Gracias o Thanksgiving Day es una tradicional festividad propia de los Estados Unidos que se celebra cada año el cuarto Jueves del mes de noviembre.

Sabemos que se trata de una celebración familiar, con mucha comida, y una cena en la que se da gracias por lo que se tiene pero ¿a qué se debe esta celebración?.

Su origen

Para conocer su origen hemos de remontarnos a la historia de los primeros colonos llegados a Estados Unidos procedentes de Inglaterra y hasta hace casi 400 años.

El origen de Thanksgiving es el de dar gracias por la cosecha, algo que no solo se comenzó a hacer en Estados Undiso, sino que podemos decir que en algún momento, todas las culturas han realizado celebraciones de agradecimiento a sus correspondientes divinidades por la bendición de una cosecha abundante.

Las colonias americanas también realizaban este acto de dar gracias por la cosecha, pero en su caso se desarrolló como una tradición que ha perdurado hasta nuestros días aunque como digo, ahora se da gracias por muchas más cosas que una abundante cosecha.

Como hemos explicado, el Thanksgiving que conocemos de Estados Unidos nació como un “harvest festival”, es decir, una simple fiesta de la cosecha.

Es por ello que muchos de los símbolos de la celebración tengan que ver con el mundo de las cosechas y de los campos en general como por ejemplo las calabazas, las hojas de parra, o los espantapájaros.

La llegada del Mayflower

El origen de Acción de Gracias se remonta a 1620 con la llegada del Mayflower, un barco con más de 100 colonos ingleses que llegó para instalarse en el Nuevo Mundo.

Este grupo tenía fuertes convicciones religiosas, aunque se oponían a las creencias de la iglesia anglicana y al final tuvo que emprender la travesía para escapar de la horca. Los peregrinos se instalaron en el actual Estado de Massachussets, en la histórica colonia de Plymouth Rock.

La historia de los colonos

Su primer invierno en el Nuevo Mundo americano fue duro ya que apenas tenían conocimiento de como sussistir. De hecho pasaron hambre y frío y más de la mitad de los colonos perdieron la vida. En la primavera siguiente, los indios Wampanoag se ofrecieron a ayudarles por lo que de ellos aprendieron a sembrar maíz, planta que hasta entonces desconocían. Los indios les enseñaron también a cultivar otros alimentos, a cazar y a pescar.

El primer Thanksgiving en 1621

En el otoño de 1621 fueron recolectadas abundantes cosechas de grano, cebada, frijoles y calabazas y por ello los colonos hicieron una gran celebración y como muestra de agradecimiento religioso organizaron un festín, que los americanos nombraron historicamente como The America’s First Thanksgiving.

En esta fiesta los colonos invitaron al Gran Jefe y a 90 indios de su tribu Wampanoag. Los indios llevaron carne de ciervo para ser asada y pavos, mientras que los colonos habían aprendido cómo cocinar los arándanos y prepararon las diferentes clases de grano sobre vajillas desconocidas para los indígenas.

La tradición quedó instaurada y cuando Estados Unidos consiguió la independencia, el Congreso (Council) marcó la fecha en el calendario como un día festivo.

Cuando se instaura en Estados Unidos

George Washington propuso la fecha el 26 de noviembre como Día de Acción de Gracias (Thanksgiving day). Pero en 1863 cuando, al final de de una guerra civil larga y sangrienta:

Abraham Lincoln sugirió a todos los Americanos festejar el último jueves de noviembre como un día de “Thanksgiving”, es decir como el Día de Acción de Gracias.

En esta proclamación tuvo además mucho que ver la figura de Sarah Josepha Hale, una peregrina que fue quien realmente convenció a Lincoln de establecer un día de «acción de gracias» para restablecer al país de la devastadora guerra.

Una fiesta a partir del siglo XX

Luego la fiesta no se establece de manera oficial por el congreso hasta 1941, año en el que el presidente Franklin D. Roosevelt, proclama como festivo el día de Acción de Gracias, para que en el fondo se celebrara una fiesta en honor a la historia contada pero además, para avanzar las compras de Navidad, si biens se establece además el Black Friday.

Por otro lado, Thanksgiving no es solo una fiesta de colonos, ya que para los pueblos indígenas de Norteamérica, el día de acción de gracias es también una fecha especial y señalada aunque ellos celebran el llamado Native’s American’s National Day of Mourning (Día Nacional de Luto de los Indios Nativos Americanos).

¿Cómo se celebra Thanksgiving?

La celebración de Acción de Gracias ha evolucionado aunque el origen de compartir bendiciones y buenos deseos con la familia y los seres más cercanos se mantiene. Aunque durante el año puede que estén separados, cuando llega la fiesta de Acción de Gracias todos los miembros de la familia se reúnen para una cena en el hogar del pariente de más edad, el más veterano, generalmente los abuelos.

Lo tradicional es dar gracias por todo lo bueno que tienen y piden bendiciones en conjunto para los suyos.

En este espíritu de compartir, grupos cívicos y organizaciones caritativas ofrecen una comida tradicional a los más necesitados de su comunidad, en particular, a los sin hogar. En las mesas de todo Estados Unidos se sirven muchos de los alimentos que se sirvieron en ese primer Thanksgiving de colonos e indigenas y por ello se come, pavo, maíz, calabazas, y salsa de arándano.

¿Cuándo es Acción de Gracias en 2021?

Acción de Gracias o Thanksgiving se celebra siempre a finales del mes de noviembre, exactamente el cuarto jueves del mes, por lo que podemos decir que el 25 de noviembre de 2021.

¿Por qué se come pavo?

¿Sabes cuántos pavos se comen en Acción de Gracias en Estados Unidos? solamente en este día se consumen cerca de 45 millones de pavos. Pero, ¿por qué se come? Aunque no existe una confirmación que nos diga que en la primera cena de Acción de Gracias se cocinó pavo, parece que así fue.

La ceremonia del indulto del pavo

Esta es a tradición que marca el inicio de la fiesta. cada año, horas antes que se celebre la cena de Acción de Gracias, el presidente de Estados Unidos, celebra la ceremonia de «indulto del pavo» en el que perdona la vida a uno de dos pavos, el que debe morir es el que se sirve en su mesa presidencial la noche de Thanksgiving.

La ceremonia se remonta al año 1963, cuando el presiente John F. Kennedy fue el primero en organizar un evento para perdonar la vida de un pavo.

Luego quedó en desuso y aunque Richard Nixon, la hizo alguna vez, fue Ronald Reagan quien en 1987 instituyó el perdón del pavo como una costumbre y desde entonces se mantiene.

Ya lo sabes todo del día de Acción de Gracias y su tradición. Si celebras esta fiesta, esperamos que la disfrutes.

Por Joan Faus. Corresponsal de Reuters

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